YA VIENE EL PRÓXIMO MEZONTOUR AL DESENTIERRO DE MEZCAL EN TZITZIO, MICH.

AMENAZA PROYECTO DE NORMA OFICIAL MEXICANA A PRODUCTORES DE MEZCALES

El pasado 25 de noviembre se lanzó una nueva porpuesta de Norma Oficial Mexicana (PROY-NOM199-SCFI-2015)
donde se definen las bebidas alcohólicas que se producen y consumen en México, se describen sus
métodos de elaboración, etiquetado y por consecuencia su regulación. Todo esto en aras de proteger y
mantener informado al consumidor de manera veraz y sin confusiones.

Sin embargo, en este proyecto de norma, entre otros huecos legales y de definiciones de varias bebidas
involucradas, ha llamado la atención la intervención con respecto a los destilados de Agave.
La NOM199 busca limitar el uso de la palabra “Agave” y “maguey” para productos que cuenten
actualmente con alguna Denominación de Origen.

De aprobarse esta norma, todos los productores (especialmente los artesanales y tradicionales) que
hacen mezcales en los más de 11 estados de la República que NO cuentan actualmente con una
denominación, estarían obligados a llamarle Komil a sus bebidas. Además, se les PROHIBIRÍA
utilizar la palabra “Agave” en su etiqueta comercial, a pesar de que sus bebidas estén hechas
con esa materia prima.

Por un lado, es ilegal, pues no se puede apropiar una palabra de uso común y científico como lo es
Agave, si no que además, los productores de estas bebidas tendrían que OCULTAR al consumidor
de qué está hecha su bebida.

Por otro lado, la palabra Komil no tiene ningún vínculo de histórico, cultural, lingüístico o social que
relacione con alguna bebida, mucho menos con los destilados de Agave (mezcales). Así que es
una imposición que marca una competencia comercial desleal para todos estos productores pues
no podrían contender en el mismo mercado con los que sí tengan esa palabra, siendo que los
primeros son de la misma o muchas veces de mejor calidad.

Es una doble marginación, pues ya en algún momento les prohibieron llamarle “mezcal” a sus bebidas
que producían mucho antes de existieran las Denominaciones de Origen (actualmente tienen que
llamarlas “Destilado de Agave”) y ahora prentenden quitarles esa palabra que es el único vínculo
con la planta con la que está elaborado. Esto es un despojo a la cultura centenaria de estas
comunidades, de nuestro patrimonio cultural, de nuestro lenguaje y de nuestra gastronomía
mexicana.

Lamentablemente estas propuestas responden únicamente a fines comerciales con las grandes
empresas vitivinícolas transnacionales.

Si estamos preocupados por nuestro patrimonio y su biodiversidad cultural, esta es la manera de demostarlo.
Nuestra solicitud va a la Comisión Federal de Competencia Regulatoria (COFEMER) para que NO apruebe
el mencionado proyecto de norma, para que tome en cuenta a las partes excluídas en la
elaboración del proyecto, consulte a expertos académicos, y en todo caso, se proponga que cada
destilado de Agave, además de indicar el género (Agave), indique la procedencia y la especie
(angustifolia, rhodacantha, maximiliana, tequilana, etc) con la cuál está elaborada el producto.

Aquí puedes firmar la carta de oposición y leer tanto la carta de oposición, el Manifiesto de los Volcanes
de Colima vs. NOM 199:

CARTA DE OPOSICIÓN

y aquí puedes leer el proyecto de NOM199 que estamos rechazando:

PROY-NOM199-SCFI-2015

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Opposition to NOM 199 for Agave Distillates

Add your voice to the opposition of NOM 199 by researchers, academics and traditional producers of
agave spirits in Mexico!
Sign the petition below

When we at TIP hear of proposed Mexican legislation regarding agave spirits, naturally our collective
ears perk up. If such legislation threatens to harm entire categories of traditional agave
distilling, we deem it critical to spread the word to our peers in the beverage industry.
Some of you will remember the events of 2012. Once again, it falls to all of us to give voice
to the custodians of traditional agave distilled spirits.

A new piece of proposed legislation (PROY-NOM-199-SCFI-2015) governing the manufacture, naming
and labelling of all non-DO distillates, threatens traditional agave spirits in Mexico. This imperils
the very livelihoods of entire communities, and stands to curtail product diversity and
transparency for the consumer.

NOM 199 seeks to limit the use of the words “agave” and “maguey” to agave distillates produced within
already-present DO’s (Denominations of Origen: similar to AOC’s and DOC’s in other parts of the
world). If this legislation is accepted, agave distillers outside of a DO would lose the right to
declare on their label either the primary ingredient or the means of production, thereby
functionally undoing all of the strides that have been made in recent years towards a culture of
agave dedicated to transparency, traceability, fair and ethical practices, and sustainability.

All non-DO distillates (traditional, artisanal, or otherwise) would then be labelled under the generalized
heading of Komil. Komil is an Aztec word, broadly defined as “alcoholic drinks”. It is a word
without a context within this industry, and the stroke of a pen would make it a fuzzy, catch-all
term for both 100% Agave distillates and every type of Mixto (a combination of agave distillate
and grain neutral or cane-distilled spirits) produced. This means that barring sudden and
uncharacteristic transparency on the part of giant spirits producers and tequila houses, everyone’s
packaging within this artificially wide category would be silent on how and where your “Komil” is
made of or even what is in it.

Consider the distillers of Mezcal who live and produce–and whose forebearers have lived and produced
for centuries–outside of the legally accepted DO for Mezcal. There are a lot of them. Right now,
they must bottle and sell their small batch products as “Agave Distillate”, because of where they
distil. If NOM 199 were enacted, those producers would be forced to bottle and sell as Komil,
which would render craft and traditional producers indistinguishable from the raft of other non-DO
products, many of which are industrial and non-traditional in nature.

In a nutshell what the newly proposed NOM will do is rob thousands of working families of their
culturally traditional nomenclature, as well as the ability to sell their products with transparency
and pride, while throwing wider the doors to big brands and potentially denuding the landscape of
the very plants that we are all working so hard to preserve and enjoy

If we care about the future of agave, agave distillates, and the people whose lives are built around its
propagation, harvesting and distillation, we can not allow this proposition to become law. Without
our action they will have no future.

Sign the petition against NOM 199 and endorsing these two proposals:

SIGN LETTER OF PROTEST